Макиннис П. Сахар: сладкий и горький

Макиннис П. Сахар: сладкий и горький

Даже если вы не любите сладкое, вам, возможно, будет интересно узнать историю появления такого важного продукта, как сахар. И это вовсе не скучное описание технологии его производства, а обширное увлекательное повествование, охватывающее 9000 лет и почти 150 стран, производящих свёклу или сахарный тростник. Сахар – это продукт, повлиявший на нашу жизнь, как уверяет автор книги «Сахар: сладкий и горький» австралийский журналист Питер Макиннис.

О том, какую именно роль сыграл этот продукт в мировой истории, Макиннис рассказывает кратко и ёмко, используя свой обширный багаж научных знаний и множество неожиданных фактов. Его книга – о сахаре, о событиях, причиной которых он стал, и продуктах, которые из него делают. Читателю предстоит узнать о появлении первого культивированного сахарного тростника в далёкой Новой Гвинее и о дальнейших путях распространения травы (ведь с точки зрения ботаники тростник – травянистое растение) через Индонезию в Индию, Персию, Египет и далее в Палестину и Средиземноморье. Крестоносцы привили европейцам вкус к этому продукту, с которым познакомились на Востоке, и к 1600 году сахар продавался уже по всей Европе. «Пока он странствовал, люди узнали, как с ним обращаться, хотя и не имели представления о том, откуда он происходит, но сахар еще не был тем вершителем судеб, создателем и разрушителем империй, каким ему еще предстояло стать», – утверждает Питер Макиннис. По словам журналиста, как только люди уяснили, что сахар способен делать еду сладкой, они научились делать на нём деньги.

Интересно, что почти во всех языках мира слово, обозначающее этот сладкий продукт, происходит от санскритского shakkara, что значит «вещество в гранулах». Автор знакомит читателя с основными процессами выращивания тростника и дальнейшего получения из него кристаллов сахара. И читать об этом весьма увлекательно! Большая часть фактов, приводимых в книге, касается сахарного тростника, но не забыт и привычный для русскоязычного читателя свекловичный сахар. Вы обнаружите, что в рассказанной Питером Макиннисом истории почти нет героев, зато много самых разных злодеев.

Основное повествование в большей степени относится к тем общественным и социальным проблемам человечества, которые были вызваны появлением сахарной индустрии. Не зря в названии книги скрыт вопрос: так сладкая история продукта или горькая? В разные исторические эпохи он становился причиной войн, символом рабского труда и нечеловеческих страданий в противовес процветанию целых народов и несметному богатству. Потому и мелькают на страницах книги пираты и торговцы, рабы и плантаторы, алхимики и учёные, политики и коронованные особы. Многие имена читателям знакомы, но есть и малоизвестные личности. В книге Питер Макиннис раскрывает четыре проклятия сахара, упоминая о том, какое влияние оказывает сахар на здоровье. Не забыт и такой популярный в среде флибустьеров напиток, как ром: он имеет самое прямое отношение к истории сахара.

Книга «Сахар: сладкий и горький» вышла в издательстве «Альпина Паблишер». Содержащая много полезной информации, поданная в чуть ироничном, но изящном авторском стиле, присущем Питеру Макиннису, она станет настоящим подарком для всех, кто интересуется историей человечества и историей пищевых продуктов в частности.

Приятного всем чтения!

36.84
М15
638680КХ
638681АБ
 Макиннис М. Сахар: сладкий и горький = Bittersweet: the Story of Suger / Питер Макиннис ; перевод с английского А. Токтонова. - Москва : Альпина Паблишер, 2018. - 202 с. - Заглавие обложки: История сахара - сладкая и горькая.